La petite planète au grand coeur… de glace!

Pluton grande resolution_by_lorri_and_ralph_13_july_2015

(Pluton photographiée par les instruments LORRI and Ralph sur la sonde New Horizons, domaine public)

Pluton est techniquement une planète naine depuis 2006 mais ça ne change rien à l’émerveillement en découvrant cette figure géologique si poétique! Les couleurs ont été augmentées car la lumière qui attaint Pluton est une faible fraction de notre ensoleillement… On sent que Pluton a connu des périodes d’activité géologique, et ce coeur enflammé de 2000 km de largeur est sans doute constitué de glace d’azote.

On lui a découvert aussi de nouveaux satellites (Hydre, Nix depuis 2004,  Kerbéros et Styx se sont ajoutés à Charon).

L’émerveillement du moment et la joie de cette image ne doivent pas faire oublier que la sonde New Horizons ait pris 9 ans pour parcourir les 5 milliards de km de route. Le trajet n’est pas une ligne droite: la sonde a suivi une spirale pour profiter de l’effet d’accélération (sling-shot) de Jupiter. Les scientifiques de la NASA et d’autres équipes associées ont mis des années pour soigneusement preparer ce trajet.

Première vision du coeur de glace

(Première image du « coeur » de glace sur Pluton)

La science, ce n’est pas comme au cinéma où tout arrive vite (identification du problème, hypothèse, analyse, essais, solution). La réalité, ce sont des années de préparation, pour un résultat qui scintille à peine quelques secondes sur nos écrans.  Et ceci sans compter les mois et années d’analyse pour mieux connaître les origines du système solaire. Les photos fraîchement transmises par la sonde montrent de hautes chaînes de montagnes et des canyons profonds…

En attendant, voice quelques explications scientifiques ici (et un reportage du réseau RTBF) sur mon plus beau cadeau de fête!

Pourquoi je cours...

Les BD reviennent jeudi prochain (je suis loin de ma tablette électronique!)

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